De kabel brak

7,50

Op 18 september 1944 vliegt een ware luchtarmada over de Zeeuwse en Zuid-Hollandse eilanden richting het oosten, naar Arnhem. De hoop van de Nederlandse bevolking op een snelle bevrijding vervliegt enkele dagen later wanneer blijkt dat Market Garden op een drama uitloopt. Uit de stroom vliegtuigen moet op die 18e september een zweefvliegtuig zich losmaken omdat de sleepkabel breekt. Het maakt een noodlanding in een polder op Flakkee. Geen brug te ver, maar een eiland te vroeg. De bemanning van de Horsa glider met Chalk Number 1007 bestaat uit eerste piloot Staff Sergeant Arthur ‘Spinner’ Newton en zijn co-piloot Sergeant Douglas Smithson. Beide mannen hebben al de nodige ervaring opgedaan, waaronder de landing in Normandië. Aan boord van hun glider zijn drie manschappen van de Z-Troop, 1st Airlanding Anti-Tank Battery, Royal Artillery, met hun jeep en anti-tankgeschut. Enkele uren later zijn ze krijgsgevangenen van de Duitse troepen en zitten de rest van de oorlog achter prikkeldraad.
Douglas Smithson tekent als 20-jarige knaap in het begin van de Tweede Wereldoorlog voor het Britse leger en wordt een Royal Engineer bij de 246e Field Company. Hij dient bij dit onderdeel gedurende de Battle of France. Na veel ontberingen wordt hij uiteindelijk als één van de laatste van de Britse troepen geëvacueerd van de stranden van Duinkerken. Medio 1943 besluit hij zich aan te melden bij het nieuw opgerichte Glider Pilot Regiment. Na zijn noodlanding op Flakkee moet Douglas drie Duitse kampen doorstaan en meelopen in de Lange Mars, waarbij krijgsgevangenen in januari 1945 onder ijskoude, erbarmelijke omstandigheden 200 kilometer moeten lopen naar een ander kamp.

Vanaf het moment dat hij besluit om gliderpilot te worden tot aan zijn terugkeer in Engeland in juni 1945 houdt Douglas een dagboek bij. Douglas Smithson vertelt zijn verhaal aan de stichting WO2GO in juli 2010 op de achtenswaardige leeftijd van 92 jaar. De stichting WO2GO heeft dit dagboek vertaald en aangevuld met extra gegevens onder meer over de landing op Flakkee op 18 september 1944. Daarnaast is ook het droevige lot verhaal beschreven van de bemanning van de Short Stirling die hun Horsa op 18 september 1944 voortsleept. Hiermee is dit niet alleen het persoonlijke verhaal van Sergeant Douglas Smithson, maar ook een eerbetoon aan hem en de vele andere bemanningen die in de Tweede Wereldoorlog dapper deelnamen aan de strijd tegen de nazi tirannie.

Categorie:

Beoordelingen

Er zijn nog geen beoordelingen.

Wees de eerste om “De kabel brak” te beoordelen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.